A05版:城事 档案柜
2023年12月20日

常州照相机厂:犹记红梅满树开

常州大运河工业遗产博览馆内的红梅照相机

上世纪八十年代的常州照相机总厂大门

当年红梅照相机的宣传册

■吕洪涛 图文报道

近年来,常州将工业遗产保护与城市更新、创意经济相融合,相继建立常州百年工商档案馆和常州大运河工业遗产展览馆。在这两个展馆里,红梅牌照相机都被摆在了显眼的位置。上世纪七八十年代,常州照相机厂生产的红梅照相机曾是爆款相机、全国销冠。如今,该厂虽然不在了,但红梅照相机机承载着的工业时代历史信息,值得永远铭记。

前身是常州消防器材厂

“原来兰陵路6号,就是常州照相机总厂的所在地。如今,老厂区已经成为天安河滨花园小区。”今年94岁的吴志成是常州照相机厂的老厂长,据他介绍,目前,照相机总厂厂区已不复存在,下面的几个分厂中,只有位于马杭的照相机四厂的老厂房还在。“这个四厂建造于上世纪七十年代末八十年代初。以前,它的主要任务是为相机总厂生产零部件。现在,这个分厂的老厂区已用作生产其他产品了。”

根据《常州照相机厂志》记载,常州照相机厂的前身是常州消防器材厂,该器材厂建于1952年10月份,由徐学纯等6人合股集资筹建创办,当时称为私营联工消防器材工业社。原社址建在西瀛里尚书弄,职工14人,生产设备仅有一台皮带车床,主要制造和维修10公升泡沫灭火机及太平桶等简易消防器材。后经发展和变化,该消防器材工业社搬迁到兰陵路6号,成为常州消防器材厂。

照相机是集光学、机械、电子、化工于一体的综合技术产品。1972年以前,我国工业基础薄弱,仅有上海、北京、天津、广州等几个城市生产照相机,产量不能满足日益增长的市场需求,从而出现大量进口相机冲击国内市场的局面。

1972年,我市根据发展需要,为填补常州照相机生产的空白,成立了“三大件(自行车、手表、照相机)办公室”。当时,红梅眼镜厂先行一步,从市医药公司照相机部购买一架上海照相机二厂制造的202照相机做样机,并派出30多名工人去培训学习。与此同时,常州消防器材厂也因灭火机生产任务不足,新产品又未能定型,正打算转产。后经上级协调,常州消防器材厂和红梅眼镜厂联合组织生产。

命名“红梅牌”,标志着照相机实现了常州地产

1973年初,市轻工业局成立照相机试制领导小组,拨款20万元作试制费用,承接上照二厂202照相机转移和改型生产任务。7月,我市试制出了4架样机,定型为红梅1型(120系列)折叠式照相机;10月1日又试制成功10架,并在常州市工业展览会上展出。

1974年,常州照相机厂正式生产了第一批200台202照相机,填补了常州生产照相机的空白,由此揭开了常州市生产照相机的历史。在历史上,“红梅阁”被当做常州的象征。因此,常州照相机厂把照相机命名为“红梅牌”。

吴志成回忆,常州照相机厂在建厂初期得到了不少兄弟单位的热情援助。除了上海照相机二厂转让相机脱壳产品及大部分模具,常州无线电厂、常州柴油机厂、林业机械厂、冶金修造厂、戚墅堰机车车辆厂等厂参加了135塑料相机模具会战,为试制塑料相机生产提供了很大帮助。

1974年,市里对常州消防器材厂进行实地调查比较,决定在原厂改造扩建成立照相机厂。1976年,常州市工艺美术研究所部分职工并入。经市轻工局批准,我市成立全民所有制的常州照相机一厂和集体所有制的常州照相机二厂,并保留常州消防器材厂厂名。经过几年发展,常州照相机厂初步建成了拥有照相机生产能力的工厂。

人民日报曾作介绍:它们怎样成了“热门货”

“这可是我的宝贝,现在很少见到了。”60岁的王强收藏着几架红梅HM-1型相机(又被称为红梅1型相机),这些相机都是他上世纪八十年代中期在常州购买的。

上世纪七八十年代,红梅1型相机是爆款产品,曾是全国销冠。资料记载,红梅1型相机自1974年投产至1985年,11年时间,共生产53.18万架,在从南到北许多城市的百货商店里都有摆放和直接销售,是真正“老百姓自己的相机”,这款相机也成为常州照相机厂获利最多的一款当家产品。

在常州照相机厂成立初期,发展遭遇诸多困境,一度处于亏损状态。1979年,它生产照相机两万多架,盈利28万余元,一举摘掉了连年亏损的帽子,在全国同行业新厂中率先扭亏为盈,被省政府命名为“大庆式企业”。

一年后,红梅2型135塑料照相机在全国照相机机械产品质量评比中,获得“质量优异奖”。人民日报以《它们怎样成了“热门货”?介绍普及型塑料相机》为题,对常州生产的照相机进行报道。

一个时代的产品,一个时代的记忆

1981年,经市里批准,由照相机厂、常州消防器材厂和常州制冷设备厂组成国集合营常州照相机总厂。1982年,常州照相机厂的照相机产量突破10万大关。一年后,红梅牌相机发往香港外销,常州产的照相机开始进入国际市场。与此同时,工厂加强市场调研和售后服务,在全国29个省、市设立红梅牌照相机特约技术服务网点90个。

在这个时期,常州照相机厂随着生产力的发展和市场需求机构的变化,寻求一条投资少、收效快的生产途径,先后发展了4个分厂和12个定点协作厂,并形成了以专业定点生产为特色的“一条龙”群体协作生产。1985年,常照厂的照相机产量已占全国产量的七分之一,经济效益在全国同行业中居领先地位。

十一届三中全会后,人民生活水平得到提高,照相机需求量逐年增长。常州照相机厂从市场调查中获悉,广大业余摄影爱好者喜欢价格适中、使用简单、成像清晰、外形美观、具有传统习惯要求的双镜头照相机。上世纪八十年代初,常照厂生产出了红梅5型照相机。从1981年投产到1985年底,常照厂共生产红梅5型相机15万余架。

资料记载,到1988年,红梅相机年产量曾一度达到21万架,为全国同行业中第一位。1990年,红梅牌照相机在德国科隆举办的国际工业产品博览会上展出。

很可惜,在日趋激烈的市场竞争中,常州产的照相机越来越处于劣势,虽然企业也为此作了很多努力,但终于未能上市,整个照相机厂也渐渐衰落,最终淡出了人们的视野。

“红梅照相机作为一个时代的产品,是常州优秀工业文化的重要组成部分,记录了过去工业发展的轨迹和成就。我希望大家能永远记得它,激励后人开创更好的未来!”吴志成说。

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